Диабетической нейропатией называют довольно распространенное осложнение сахарного диабета, при котором поражаются нервы, принадлежащие к периферической нервной системе.

Эти структуры передают сигналы от головного и спинного мозга к мускулатуре и внутренним органам, контролируя их функционирование. Диабетическая нейропатия диагностируется у 60-90% людей, страдающих сахарным диабетом независимо от его типа.

Структура периферической системы

Периферическая нервная система состоит из двух частей: вегетативной и соматической. Вегетативную систему часто называют автономной, так как она не зависит от воли человека. Она руководит сердечной деятельностью, дыханием, процессами пищеварения, мочевыделения, потовыделения, синтезом гормонов. Соматическая система управляет мускулатурой и поддается сознательному контролю со стороны человека.

Диабетическая нейропатия способна спровоцировать повреждения в обоих частях нервной системы, что может вызывать различные симптом.

Причины патологии

Главный фактор, провоцирующий диабетическую нейропатию – чрезмерно высокая концентрация сахара в крови. Возникает осложнение не сразу, процесс может затянуться на 15-20 лет. Такая ситуация связана с наличием большого количества нервных волокон. Поэтому вначале здоровые нервы берут на себя функции поврежденных.

Известно несколько механизмов, приводящих к развитию диабетической нейропатии.

Но основными считаются два из них:

  • Повышенный сахар в крови причиняет повреждения в капиллярах, обеспечивающих нервы питательными веществами и кислородом, из-за чего их проводимость понижается. В результате нервы испытывают кислородное голодание и «задыхаются», утрачивают способность к проведению сигналов.
  • Из-за высокого уровня сахара в крови этот углевод вступает в реакцию с белками, образуя специфические соединения, оказывающие токсическое действие на организм. Такой процесс получил название гликирования.

Увеличивают риск развития осложнения:

  • наследственная предрасположенность – ученые нашли ген, который увеличивает чувствительность нервных клеток к повышению концентрации сахара в крови;
  • гипертония;
  • злоупотребление спиртными напитками;
  • курение.

Но не стоит сильно расстраиваться. Диабетическая нейропатия поддается лечению. Если уменьшить сахар и поддерживать его концентрацию в крови на стабильном уровне, то целостность и функционирование нервов восстанавливается, а симптомы болезни полностью исчезают.

Клинические проявления болезни

Признаки диабетической нейропатии могут существенно различаться в зависимости от того, какие нервы поражены. Нарушение функционирования соматической нервной системы сопровождается сильной болью.

К тому же у человека, страдающего сахарным диабетом, в этом случае могут отказать ноги, что сделает его инвалидом. При автономной нейропатии возможны сбои в работе сердца, что способно стать причиной внезапной смерти.

Все известные симптомы диабетической нейропатии подразделяют на 2 группы:

  • положительные, или активные;
  • отрицательные, или пассивные.

К активным признакам принадлежат:

  • чувство жжения и покалывания;
  • боли, напоминающие удары током или кинжалом;
  • прострелы;
  • гипералгезия – патологически усиленная чувствительность к болевым раздражителям;
  • аллодиния – возникновение болевого синдрома даже от слабого прикосновения (больной может проснуться среди ночи от невыносимой боли, вызванной прикосновением одеяла к телу);
  • появление множества ощущений при воздействии одного раздражителя (например, при включении света человек слышит звуки, ощущает запах и вкус) – из-за нарушения «изоляции» нервного волокна возбуждение передается на несколько рецепторов.

Пассивными симптомами являются:

  • «омертвение», «одеревенение» либо онемение ног или рук;
  • ощущение покалывания;
  • нарушение устойчивости и координации движений;
  • шаткость во время ходьбы.

Нередко болезнь сопровождается симптомами, принадлежащими к обеим группам.

Также диабетическая нейропатия может проявлять себя и другими признаками:

  • пощипыванием в области ног;
  • головокружением;
  • диареей;
  • потерей контроля над работой мочевого пузыря, что проявляется неполным опорожнением органа либо недержанием мочи;
  • мышечной слабостью и судорогами из-за недостаточного поступления крови;
  • затруднением при глотании;
  • дряблостью кожи;
  • обвисанием щек и век;
  • отечностью и деформацией суставов, ограничением амплитуды движений;
  • изменением подвижности глазного яблока, что приводит к ослаблению остроты зрения;
  • проблемами с речью;
  • атрофией мышц, из-за чего ноги стают «ватными» и теряют двигательную способность;
  • аноргазмией у женщин;
  • нарушением сексуальной функции у мужчин;
  • жгучей болью в мышцах.

Классификация болезни

Известно несколько типов диабетической нейропатии:

  • центральная (ее также называют миелопатией или энцефалопатией);
  • сенсомоторная;
  • автономная, или вегетативная;
  • проксимальная;
  • очаговая.

При сенсорной нейропатии поражаются нервы (они являются самыми длинными), иннервирующие ноги. В результате патологически снижается чувствительность, слабеют мышцы, обнаруживаются судороги, нарушается координация.

Обычно симптомы сильнее проявляются на одной ноге. Усиливаются они в вечернее время. Сначала развивается «синдром перчаток и носков»: больному кажется, что он ощупывает предметы сквозь перчатки и ходит в носках. В запущенных случаях человек совершенно не ощущает боли, даже если поставит ноги в горячую воду или наступит на острый предмет (например, на гвоздь или осколок стекла).

Со временем на коже образуются язвы, деформируются пальцы ног и свод ступни, наблюдаются вывихи и переломы. В особо тяжелых случаях развивается диабетическая стопа, нередко приводящая к гангрене и необходимости прибегать к ампутации конечности.

Но, несмотря на потерю чувствительности, диабетик может испытывать по ночам невыносимую боль колющего или жгучего характера.

При вегетативной нейропатии из-за повреждений нервы искажают команды и в таком виде отправляют их к органам. В результате плохо усваиваются полезные вещества, клетки не получают достаточного количества кислорода, нарушается работа сердца, мочевого пузыря, пищеварительной системы, у мужчин диагностируется эректильная дисфункция.

При резком вставании у диабетика может кружиться голова, возможна потеря сознания. Из-за сбоев в сердечной ритмике существенно увеличивается (в 4 раза) риск внезапной смерти.

При поражении нервных структур, иннервирующих органы пищеварения:

  • нарушается глотательная функция;
  • замедляется продвижение пищи по желудочно-кишечному тракту;
  • расслабляются желудочные сфинктеры, из-за чего возникают частые отрыжки, обнаруживается изжога;
  • мышцы желудка спазмируются, провоцируя рвоту;
  • ослабляется кишечная перистальтика, что вызывает хронические запоры;
  • в некоторых случаях кишечная перистальтика, наоборот ускоряется, провоцируя слишком частые поносы (около 20 раз в сутки), но при этом пища успевает усвоиться, и вес не уменьшается.

Если нарушается контроль за работой органов, расположенных в области таза, то:

  • понижается тонус мочевого пузыря и растягиваются его стенки, мочеиспускание замедляется и происходит очень редко (1-2 раза в сутки), в мочевом пузыре постоянно остается моча, что причиняет воспалительные процессы и развитие инфекций;
  • пенис слабо наполняется кровью, что делает невозможной полноценную эрекцию и приводит к развитию импотенции.

При повреждении нервов, управляющих сердечной деятельностью:

  • учащается сердцебиение;
  • изменяется сердечный ритм, что приводит к развитию аритмии;
  • хаотичная работа сердца повышает риск возникновения инфаркта;
  • понижается болевая чувствительность в области сердца, из-за чего даже при инфаркте больной совершенно не ощущает боли;
  • в стоячем положении сильно понижается артериальное давление.

Если диабетическая нейропатия затрагивает нервные структуры, подходящие к кожному покрову, то происходят сбои в работе потовых желез. На начальных стадиях болезни человек сильно потеет, особенно ночью, у него расширяются капилляры и краснеет кожа.

Позже проявляются спазмы, из-за чего пот почти перестает выделяться, а кожа приобретает сухость. Также ослабляются защитные способности кожного покрова. В результате даже малейшая царапина грозит развитием гнойного воспаление, гангреной и потерей руки или ноги.

Если повреждается иннервация органов зрения, то теряется способность к регулированию зрачка, из-за чего зрение, особенно в темноте, сильно ухудшается.

При проксимальной нейропатии болезненность чувствуются в районе ягодиц и бедер. Мускулатура становится неконтролируемой и атрофируется, колени сгибаются с трудом, становится невозможным самостоятельное передвижение.

При очаговой нейропатии повреждаются отдельные нервы, из-за чего боли проявляются в определенных очагах, наблюдается двоение в глазах, возможен частичный паралич лица. К тому же при этом типе болезни нельзя спрогнозировать ее течение.

При центральной нейропатии обнаруживаются сильные головные боли.

 

Диагностика

Чтобы поставить правильный диагноз, доктор осматривает пациента, чтобы определить наличие сухости или чрезмерной потливости, шелушения, покраснений, натоптышей, мозолей, язв. Особенное внимание он уделяет стопам, деформация которых свидетельствует о развитии диабетической нейропатии.

Затем врач проводит тестирование, чтобы определить чувствительность к давлению, прикосновениям, вибрации, теплу, холоду, уколам.

Чтобы проверить чувствительность к вибрации, используется камертон Рюделя-Зайффера – стальной прибор, похожий на вилку, обладающий наконечником из пластика.

Камертон запускают, ударив по зубцам, и подносят к различным участкам ноги. Отсутствие ощущений при частоте колебаний, равной 128 Герцам, свидетельствует о болезни.

 

Для проверки чувствительности к давлению, применяют монофиламент – прибор, напоминающий карандаш с прикрепленной к нему толстой леской. Врач на протяжении 2-3 секунд давит «карандашом» на тело в разных точках, чтобы леска прогнулась.

Температурную чувствительность определяют особым прибором, имеющим вид цилиндра, концы которого сделаны из разных материалов – пластика и металла. Врач попеременно притрагивается к коже разными концами цилиндра.

При диабетической нейропатии больной не ощущает температурной разницы при воздействии пластиком и металлом.

Для выяснения чувствительности к боли к разным участкам тела притрагиваются зубочисткой или тупой неврологической иголкой. Если нервные волокна повреждены, то человек не чувствует боли от укола, а ощущает только прикосновение.

Также врач проверяет наличие коленного и ахиллова рефлексов.

Человек, страдающий сахарным диабетом, может и самостоятельно проверить себя, чтобы выяснить, проявилось ли у него осложнение болезни. Определить чувствительность ног к прикосновениям помогут ватные палочки.

Для проверки чувствительности к температурному воздействию можно воспользоваться любыми предметами. Главное, чтобы одни из них были теплыми, а другие – теплыми.

Но в любом случае следует обратиться к специалисту: не стоит ориентироваться на результаты самодиагностики. К тому же врач при необходимости может воспользоваться особым оборудованием. Оно позволит не только диагностировать болезнь, но и определить глубину поражения и выяснить стадию патологических изменений.

Обычно пациента направляют на электромиографию и электронейрографию. Эти диагностические процедуры позволяют исследовать функционирование мышц и нервов. Электронейрограф показывает скорость распространения импульса по нервному волокну, электромиограф определяет, как реагируют мышцы на сигнал.

Диабетическую нейропатию диагностируют, если инструментальная диагностика покажет, что:

  • сигнал проходит по нерву с задержкой;
  • на воздействие импульса реагируют не все мышцы.

Лечение нейропатии

Лечение осложнения сахарного диабета направлено на:

  • уменьшение сахара в крови;
  • избавление от болевого синдрома;
  • восстановление нервных структур.

Главная цель, которую ставят при лечении диабетической нейропатии – понижение концентрации сахара в крови и поддержание этого показателя на одном уровне. В результате удается остановить патологические изменения и устранить симптомы, сопровождающие развитие осложнения.

Чтобы понизить сахар, используют лекарственные препараты:

  • активирующие синтез инсулина;
  • увеличивающие чувствительность организма к инсулину;
  • уменьшающие усвоение углеводов в кишечнике.

Лекарство подбирает эндокринолог индивидуально для каждого больного, комбинируя несколько препаратов. Если лекарству не удается понизить сахар, то назначают инсулин, который с помощью инъекций вводят в организм 1-3 раза в сутки.

Иногда после того, как уровень сахара понижается, симптомы осложнения усиливаются. Но не стоит расстраиваться. Такая реакция говорит о том, что в нервной системе начались восстановительные процессы. Через 1-2 месяца неприятные признаки исчезнут сами.

Чтобы снять боль, врач может назначить симптоматическое лечение, включающее прием:

  • трициклических антидепрессантов;
  • ингибиторов обратного захвата серотонина либо норадреналина;
  • противосудорожных средств;
  • антиаритмиков;
  • опиоидов.

Но вышеперечисленные препараты назначат только при слишком сильной боли, так как они вызывают множество побочных эффектов. Многие пациенты отмечают, что легче терпеть боль, чем побочные действия лекарств. К тому же медикаментозные препараты могут повысить сахар в крови, что провоцирует развитие новых осложнений.

Обычно лечение диабетической нейропатии производят с помощью антиоксидантов (альфа-липоевой кислоты) и витаминов, принадлежащих к группе В (чаще всего В12, представленного метилколабамином). Хотя информация об эффективности подобного лечения довольно противоречива, в любом случае натуральные препараты не нанесут вреда организму, а окажут благоприятное действие на его функционирование.

Но не все так печально. Есть и хорошая новость. Диабетическая нейропатия принадлежит к обратимым осложнениям сахарного диабета и полностью излечивается. Если удастся вернуть сахар в крови в норму и стабильно поддерживать его уровень, то пораженные нервы регенерируются, а симптомы болезни исчезнут. Конечно, не стоит ждать быстрых результатов.

Восстановление будет медленным (процесс может занять несколько месяцев и даже лет), но все же нервы возвратятся в начальное состояние. Кроме исчезновения неприятных симптомов, больной заметит, что чувствительность ног стала прежней.

К тому же удастся устранить угрозу развития диабетической стопы. Такие результаты являются обнадеживающими и служат стимулом для активных действий, направленных на понижение содержания сахара в крови.

Естественно, что мужчин интересует, восстановится ли эректильная функция. Ответ на этот вопрос зависит от фактора, вызвавшего патологию. Если функционирование полового члена нарушилось из-за поражения иннервации органа, то удастся избавиться от проблемы. Если же причиной сбоя стало повреждение сосудов, питающих пещеристое тело пениса, то понадобится дополнительное лечение.

Профилактика

Чтобы предотвратить развитие диабетической нейропатии, людям, страдающим сахарным диабетом, необходимо:

  • регулярно контролировать концентрацию сахара в крови;
  • поддерживать в норме артериальное давление;
  • придерживаться соответствующей диеты;
  • вести активный образ жизни;
  • отказаться от курения и алкоголя;
  • следить за гигиеной ног;
  • ежегодно посещать подотерапевта.